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El Concurso del Falla 2019 se dedica al primer concejal de Fiestas de la democracia: “trabajó para que el Carnaval fuera para el pueblo”

El COAC 2019 estará dedicado al primer concejal de Fiestas de la democracia en el Ayuntamiento de Cádiz, el socialista Pepe Mena. Al respecto, se celebrará un acto de reconocimiento al trabajo que realizó al inicio del certamen de coplas, que se estrena con las semifinales de la cantera este viernes 18. Este edil, con el franquismo aún muy reciente, apostó por socializar y democratizar la fiesta “abriéndola a toda la ciudadanía, huyendo así de los actos elitistas”.

El Concurso Oficial de Agrupaciones Carnavalescas de Cádiz de este año (el COAC 2019) estará dedicado al primer concejal de Fiestas de la democracia en el Ayuntamiento de Cádiz, Pepe Mena. Así lo ha decidido la Junta del Ejecutiva del COAC. Al respecto, se celebrará un acto de reconocimiento al trabajo que realizó al inicio del certamen de coplas, que se estrena con las semifinales de la cantera. Será este 18 de enero, al inicio de la primera sesión.

En una nota remitida a DIARIO Bahía de Cádiz, la concejala de Fiestas, María Romay, ha destacado la “gran repercusión” que tuvo la labor de Pepe Mena como edil “en un momento muy complicado como fue la transición”, y ha recordado que “fue el concejal que el que el 23 de febrero de 1981, en pleno Concurso del Falla, decidió que éste continuara a pesar del intento fallido de golpe de Estado liderado por Tejero”. Entre 1979 y 1983 en San Juan de Dios había un gobierno tripartito integrado por PSOE, PSA y PCE.

“Mena apostó por socializar y democratizar los actos de carnaval abriéndolos a toda la ciudadanía, huyendo así de los actos elitistas cerrados a la mayoría”, resalta la ahora responsable de Fiestas. De hecho, agrega, “fomentó un cambio en la estructura de las fiestas, y fundamentalmente del Carnaval, para que pasara de evento espectáculo a fiesta de participación popular. No en vano, una de las primeras medidas que adoptó fue crear una comisión ciudadana de Fiestas para canalizar las aspiraciones de los gaditanos en la materia y conseguir que fueran verdaderamente para el pueblo”.

Así, impulsó medidas que condujeron a una mayor democratización del COAC, pero también al fomento del propio carnaval de la calle. En cuanto al concurso, eliminó las subvenciones a las agrupaciones e instauró premios en metálico para los ganadores, “con lo que se conseguía desmasificar y aumentar la calidad de los participantes”. Por otra parte, se anuló por decreto la propiedad que algunas familias tenían sobre los palcos del Gran Teatro Falla, permitiendo así el acceso de más gaditanos de todas las capas sociales.

En lo que respecta a la calle, siendo Mena concejal de Fiestas se impulsó la instalación de elementos decorativos y escenarios en enclaves tan emblemáticos como las plazas de San Antonio o San Juan de Dios, se fomentaron los disfraces, las agrupaciones familiares, los concursos de bailes y de tanguillos, así como la cabalgata.

“Merecido reconocimiento a Pepe Mena. Muy querido y admirado. Primer concejal de Fiestas de la democracia en el gobierno socialista del Ayuntamiento de Cádiz, hizo una magnífica labor acercando el Carnaval a los gaditanos. ¡Enhorabuena!”, ha dejado dicho el actual portavoz municipal del PSOE, Fran González, a través de sus redes sociales, tras conocerse este homenaje.

De la misma forma, el Partido Comunista (PCE) en Cádiz considera “muy merecido” este homenaje que va a recibir uno de sus militantes más longevos. Agradece esta decisión de la Junta del COAC por lo que aporta “a la labor necesaria de recuperación de la memoria de todas aquellas personas que lucharon por la democracia y las libertades en este país. Una labor que en estos momentos se antoja más necesaria que nunca ante la amenaza de volver atrás con propuestas como la firmada entre el PP y Vox para derogar la Ley de Memoria Democrática de Andalucía”.

Sobre Mena, el PCE local alaba, a sus casi 90 años de edad, “toda una vida de lucha por los derechos y libertades de la clase trabajadora, primero en los Astilleros, donde empezó su militancia comunista con tan sólo 18 años, después luchado contra el franquismo desde la clandestinidad y el exilio, y ya tras el fin de la dictadura, como edil gaditano”.

El COAC 2019 comenzará este viernes 18 con las semifinales de juveniles e infantiles, que se desarrollarán hasta el domingo 20 (las sesiones de infantil por la mañana y las de juvenil, por la tarde). Y en la categoría de adultos, el Falla levantará el telón el 26 de este mismo mes (con las largas clasificatorias), y no lo bajará hasta el 1 de marzo, con la gran final, ya en pleno Carnaval oficial.

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