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Caluroso ‘hasta pronto’ a Elcano; en julio regresa a Cádiz

El buque escuela de la Armada española inició este frío domingo, desde ‘casa’, su XCI crucero de instrucción; arropado por muchas personas desde el mismo muelle, y en la mar, por una flotilla de veleros. Durante los próximos seis meses y antes de su vuelta a Cádiz, Elcano hará escala en Santa Cruz de Tenerife, San Juan de Puerto Rico, Cartagena de indias, Veracruz, Pensacola, La Habana, Boston, Lisboa, Szczecin y Kiel.

El buque escuela de la Armada española, Juan Sebastián de Elcano, inició este frío domingo 13 de enero a mediodía, desde Cádiz como es tradición, un nuevo crucero de instrucción; arropado por muchas personas desde el mismo muelle, y en la mar, por una flotilla de acompañamiento compuesta por una veintena de veleros (en el marco del proyecto ‘Cádiz con Elcano’).

Además, el emblemático barco con base en el Arsenal de la Carraca, ha estado atracado en el muelle Ciudad de Cádiz desde el miércoles día 9, organizando varias jornadas de puertas abiertas, en las que han participado unas 4.000 personas, según informan desde la Armada en una nota remitida a DIARIO Bahía de Cádiz.

La salida oficial ha estado presidida por el Almirante Jefe de Estado Mayor de la Armada, Teodoro López. Además han asistido diferentes autoridades civiles y militares de la ciudad, entre ellas: el alcalde, José María González ‘Kichi’; el subdelegado del Gobierno, José Pacheco; el todavía delegado del Gobierno andaluz, Juan Luis Belizón; los diputados nacionales Teófila Martínez y Javier Cano, o el rector de la UCA, Eduardo González Mazo.

En esta ocasión el periplo (durante el mismo, llevará izada la bandera con la insignia del V Centenario de la Vuelta al Mundo) tendrá la duración y fechas habituales, seis meses, hasta el 21 de julio, cuando regresará a la Bahía gaditana. El buque recalará, previamente, en la Escuela Naval Militar de Marín, donde desembarcarán los alumnos, y es allí donde el buque participará en los actos de la festividad del Carmen, jura de bandera y entrega de despachos.

Al mando del capitán de navío Ignacio Paz García, Elcano cuenta con una dotación formada por 20 oficiales, 20 suboficiales, 148 militares de la escala de Marinería y Tropa, y dos maestros civiles. Además, en el crucero actual, lleva a bordo a 70 guardiamarinas (de los que 57 son de Cuerpo General, 13 de Infantería de Marina, y de todos ellos sólo ocho son mujeres) pertenecientes a la 421 promoción del Cuerpo General y 151 de Infantería de Marina, cursando actualmente su tercer año en la Escuela Naval Militar.

Tras su salida, este XCI crucero de instrucción recalará en Santa Cruz de Tenerife, San Juan de Puerto Rico (Puerto Rico), Cartagena de Indias (Colombia), Veracruz (México), Pensacola (EEUU), La Habana (Cuba), Boston (EEUU), Lisboa (Portugal), Szczecin (Polonia), Kiel (Alemania), Guetária, Getxo y Marín, antes de poner rumbo al puerto gaditano y a su base en el Arsenal de la Carraca. La escala de Guetária y Getxo, en Euskadi, se encuadra en la celebración del quinto centenario de la gesta del marino español natural de Guetária Juan Sebastián de Elcano, que da nombre al buque.

El crucero tiene como misión principal la formación integral (militar, marinera, técnica, socio-cultural, ético-humana y física) de los oficiales alumnos embarcados, que desarrollan a bordo un exigente plan de estudios. Asimismo, y también como misión del buque, apoya la acción exterior del Estado español, y a la diplomacia de Defensa en aquellos puertos visitados.

CONSTRUIDO EN CÁDIZ

El buque escuela español lleva el nombre del marino español que dio la vuelta al mundo por primera vez en 1522. Elcano completó el viaje que había comenzado bajo el mando del marino portugués -al servicio de la Corona española- Fernando de Magallanes, fallecido a mitad de travesía. Carlos I de España otorgó a Elcano un escudo de armas con la leyenda “Tu primus circumdedisti me” (en latín, “Tú has sido el primero en rodearme”).

Construido en los astilleros Echevarrieta y Larrinaga de Cádiz, fue botado el día 5 de marzo de 1927 y entregado a la Armada el 17 de agosto de 1928. Lleva más de 90 años en la mar y ha superado las 1,7 millones de millas náuticas navegadas por todos los mares del mundo y con recaladas en más de 70 países diferentes. Un emblema y embajador del Estado español, y también de Cádiz, no sin algunos momentos para el olvido: como cuando se evidenció en 2014 que algunos marineros utilizaban el barco para el tráfico de drogas, o el desaire para la capital gaditana al no participar en el verano de 2016 en la Gran Regata de Veleros.

Este bergantín-goleta de cuatro palos verticales ‘Blanca’, ‘Almansa’, ‘Asturias’ y ‘Nautilus’ que recuerdan a los cuatro predecesores del Juan Sebastián Elcano, con aparejo de cuchillo y cruzado el trinquete, apareja 20 velas con una superficie total de más de 3.000 m2.

FOTOS del acto de ‘despedida’ a Elcano, AQUÍ

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